De Maofeng van Huangshan is waarschijnlijk een van de moeilijkste theesoorten om te vinden. De belangrijkste reden is dat het Huangshan gebied zo enorm groot is: Alle groene thee uit dat gebied heet daarom Huangshan Maofeng.

Keemun is een onderdeel van Huangshan, Huangshan stad heet eigenlijk Tunxi, maar kan Huangshan worden genoemd. Het Huangshan gebied bestaat uit het natuurgebied van 50 kilometer in het noorden van de Tunxi stad Huangshan maar bestaat uit ook het het noorden van het natuurgebied van Huangshan. Daarom wordt een oppervlakte van ten minste 50 keer 50 kilometer ook wel  Huangshan genoemd. Alle groene thee uit dat gebied heet daarom Huangshan Maofeng.

maofeng-green-tea

We besloten om op zoek te gaan naar de beste Maofeng thee: voor ons betekent dat thee uit de buurt van de Huangshan (de echte Yellow Mountain, "Huang 'betekent geel,' Shan 'betekent berg), die groeit op een hoogte van ten minste 400 meter, geen monocultuur, geen gebruik van chemische bestrijdingsmiddelen en theetuin met een eigenaar die er erg veel over weet en echt houdt van zijn Maofeng thee.


Kwaliteitsstandaard

maofeng-green-tea


Door het vergelijken van kaarten, het lezen over de beste Maofeng gebieden, het controleren van de hoogte en vragen, vonden we dat het merendeel van de Maofeng thee wordt geproduceerd in een gebied net tussen de Huangshan en Tunxi stad, dit zijn de gebieden met namen als Fangcun, Fuxixiang, Yangcun, etc. etc. Maar de hoogte van deze gebieden is niet erg hoog en voldeed daarmee niet aan onze standaard. Vervolgens gingen we op zoek naar beroemde oude theetuinen die er zouden moeten zijn in het natuurgebied. We liepen 20 kilometer in de mooie omgeving, die een hoogte van ongeveer 1600 meter heeft, maar realiseerden ons dat een groot deel van de bergen gewoon rotsen waren. Theetuinen vonden we hier niet. Iets verderop in de bergen waren wel enkele thee struiken, maar geen thee tuinen.

maofeng-green-tea

Moe vanwege alle klimmen en teleurgesteld door dit resultaat, gingen we verder met ons onderzoek. We wilden een thee gebied vinden op grote hoogte waar de Huangshan toppen zichtbaar zouden zijn. Plotseling zagen we op de kaarten een smalle weg omhoog, net naast het Huangshan natuurgebied. Geen openbaar vervoer dus er zat maar één ding op: wandelen.

Aan het einde van de weg was een klein dorp, een dorp bekend dat bekend stond om om zijn apen (we moesten zelfs een kaartje kopen om het dorp in kunnen). We passeerden het dorp en werden afgeschrikt door een aantal boze honden, wat te doen? Gelukkig riepen de eigenaren van de honden dat zij niet zouden bijten, dus we durfden door te lopen. Vervolgens kwamen we weer langs een klein dorp en een brug. Daar stond een man in uniform ons op te wachten. Of we het bord niet hadden gezien? Met het teken? Teken? Ja, dit is een beschermd gebied, niemand mag naar binnen. Heb ik echt deze afstand voor niets gelopen? Ik probeerde hem ervan te overtuigen dat ik op zoek was naar de Maofeng theegebieden. Hij was niet te vermurwen en zei dat ik terug moest gaan. Ik kon eventueel een certificaat kopen, maar niemand zou toch de verantwoordelijkheid nemen voor het afstempelen van het document. Mocht ik toch naar binnen gaan dan zou de politie me oppakken en afvoeren.

Er bleef me geen andere optie over dan om terug te gaan. Ik liep terug naar het dorp en begon te praten met de dorpelingen. Een dame genaamd Wu vroeg me om binnen te komen en een kopje thee te komen drinken. Ze had nog een Maofeng van vorig jaar, en die smaakte lang niet slecht.. hun familie had een theetuin hoog in de bergen. Hoog? Ja, ter hoogte van ongeveer 650 meter. Haar man Cheng kwam erbij en vertelde me dat ze inderdaad een aantal theetuinen hadden. Ik was erg benieuwd en wilde ze graag zien. Hij zei me dat ik een aantal van de thee struiken al kon zien naast de weg, de tuin vond hij te ver weg. Dit ging zo ongeveer een uur door, maar uiteindelijk ging Cheng met me mee de berg op. Hij wist een route om de bewaking te omzeilen en zo liepen we het gebied binnen.

Voorbij de brug vond ik het Maofeng paradijs:

Een koele bries, een rivier met kristalhelder water, kleine watervallen, kleine stukjes van thee tuinen, omgeven door bos, veel verschillende soorten bomen en planten, vogels en vlinders, een groot aantal van de grote rotsen, kleine steentjes overal allemaal beheerd als een tuin, bovendien liet mijn hoogte meter zien dat we 750 meter boven de zeespiegel waren! Dit was één van de mooiste natuurlijke theetuinen die ik ooit heb gezien. Dit is hoe een theetuin eruit moet zien. In de verte zagen we de Huangshan bergtoppen, dit was een perfecte dag!

Deze thee kunnen we de

echte Huangshan Maofeng

We droomden er van om een mooie Maofeng thee te vinden, thee die met passie en zorg wordt verbouwd en na een lange zoektocht waren we erin geslaagd.

Mister Cheng vertelde me veel dingen over zijn thee. maofeng-green-tea Zo worden de struiken kort gehouden: ze snijden ze elk jaar in mei, zodat alle kracht van de thee struik naar de jonge twijgen gaat, hoe groter die takjes, hoe beter voor de knoppen en de bladeren, hoe meer kracht er in zit. Er wordt maar één keer per jaar geoogst en ze kiezen voor kwaliteit in plaats van kwantiteit. Dit was duidelijk iemand die om zijn theetuin gaf en waarwaarbij elke struik is ouder dan hem (59 dit jaar).


Leggen wij de lat te hoog? Maken we het onszelf te moeilijk?

maofeng-green-tea Als we weer zo’n bijzonder persoon ontmoeten die met zoveel passie bezig is met zijn thee, dan is de zoektocht weer helemaal de moeite waard. Ik hou van deze man. Hij beschouwde me niet als vervelend. Hij was het met eens dat het gebruik van chemicalien niet goed is. Dat de lucht schoon moet zijn, dat de thee struiken de rest van het jaar met rust moet worden overgelaten en dat thee dat groeit op hoge hoogtes beter is (hoewel makkelijk voor hem om te zeggen).

Een nieuwe samenwerking was geboren, deze Maofeng verkrijgbaar vanaf april 2016 bij tea-adventure.com

Mao-Feng-Green-Tea2.JPG'}}